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Qu'est-ce
qu'une Méningite, une encéphalite, une méningo-encéphalite ?

Une méningite, c’est quoi ?

C’est une inflammation des méninges.

Les méninges, c’est quoi ?

Ce sont des fines membranes qui enveloppent le cerveau et la moëlle épinière. Elles sont superposées et au nombre de 3 : la dure-mère, l’arachnoïde et la pie-mère (de l’extérieur vers l’intérieur). Elles contiennent du liquide (« liquide céphalo-rachidien » ou LCR) qui sert à protéger et à nourrir le cerveau et la moëlle épinière.

Quels sont les symptômes d’une méningite ?

On les regroupe sous le terme de « syndrome méningé ».

Le syndrome méningé comprend :

    • – des maux de tête (céphalées) intenses et aggravés par le bruit (phonophobie) et la lumière (photophobie)
    • – des vomissements
    • – une raideur de la nuque et de la colonne vertébrale
    • – +/- de la fièvre
    • – +/- de la confusion, voire des convulsions

Une encéphalite, c’est quoi ?

C’est une inflammation de l’encéphale (= cerveau)

Quels sont les symptômes d’une encéphalite ?

On les regroupe sous le terme de « syndrome encéphalitique ».

Le syndrome encéphalitique peut comporter :

    • – des troubles de la conscience pouvant aller de la somnolence, à la confusion au coma
    • – des troubles graves du comportement, voire un tableau psychiatrique
    • – des crises convulsives (épileptiques)
    • – des troubles du langage (aphasie), de l’exécution des gestes (apraxie), de la reconnaissance des objets (agnosie) ou des visages connus (prosopagnosie), de la motricité….
    • – des douleurs
    • – de la température….

Une méningo-encéphalite, c’est quoi ?

Dans certains cas, une méningite et une encéphalite peuvent être associées : c’est la méningo-encéphalite.

Quelles sont les causes de ces maladies ?

Elles sont presque toujours causées par une infection :

    • – soit par une bactérie : dans 20% des cas. Ce sont les formes les plus graves : 1 décès sur 5 ; 1 survivant sur 5 avec des séquelles lourdes. Ce sont les méningites à pneumocoques, à méningocoques, tuberculeuses… le traitement se fait par antibiothérapie.
    • – soit par un virus : dans 80%. Elles sont en général bénignes, le plus souvent sans séquelles, sauf la méningo-encéphalite herpétique (MEH).
    • -exceptionnellement par un parasite ou un champignon (mycose).

Mais il existe d’autres origines : inflammatoire, auto-immune, cancéreuse (méningite carcinomateuse).

Comment faire le diagnostic ?

Plusieurs examens seront nécessaires :

    • – bilan sanguin
    • – ponction lombaire (PL) : prélèvement de LCR par une ponction entre 2 vertèbres
    • – +/- imagerie cérébrale (IRM)
    • – +/- EEG

Quelles sont les séquelles possibles de la méningo-encéphalite (MEH)?

La MEH est une infection méningée et cérébrale due au virus Herpès simplex (HVS-1).

Son évolution peut être gravissime (20% de mortalité et séquelles graves possibles). Elle dépendra de la rapidité du diagnostic et de la mise en place du traitement adapté.

Parmi les séquelles les plus fréquentes, on peut retrouver :

    • des troubles sévères de la mémoire (« syndrome amnésique »)
    • des troubles du langage (aphasie)
    • des troubles des émotions (de l’anxiété majeure à l’indifférence), de l’humeur (dépression)
    • une épilepsie
    • des modifications ou une perte de l’odorat (anosmie) et du goût (agueusie) …..